26 de diciembre de 2010

Observaciones de aves en el Galacho de Juslibol. 25.12.2010


No soy muy de listas, pero me apetece recapitular sobre el pajareo de estos últimos días en el Galacho:


  1. Ánade azulón.
  2. Cerceta común
  3. Zampullín chico 
  4. Cormorán grande
  5. Garceta común
  6. Garceta grade
  7. Garza real
  8. Aguilucho pálido
  9. Gavilán
  10. Azor
  11. Cernícalo vulgar
  12. Rascón
  13. Gallineta
  14. Focha común
  15. Andarrios grande
  16. Paloma torcaz
  17. Tórtola turca
  18. Búho real
  19. Martír pescador
  20. Pico picapinos
  21. Pico menor
  22. Cogujada común
  23. Bisbita común
  24. Lavadera blanca
  25. Petirrojo
  26. Colirrojo tizón
  27. Zorzal común
  28. Zorzal alirrojo
  29. Zorzal real
  30. Zorzal charlo
  31. Mirlo
  32. Curruca capirotada
  33. Mosquitero común
  34. Reyezuelo listado
  35. Chochín
  36. Carbonero común
  37. Herrerillo común
  38. Mito
  39. Agateador común
  40. Urraca
  41. Corneja negra
  42. Gorrión común
  43. Gorrión molinero
  44. Pinzón vulgar
  45. Pardillo
  46. Jilguero
  47. Verdecillo
  48. Escribano soteño

Recomiendo dar un paseo entre majuelos y rosales, además de estar preciosos llenos de frutos, hay abundantes zorzales alimentándose.

25 de diciembre de 2010

Extra- Navidad

Ahora que empezamos este tiempo de jolgorio, despilfarro y comilonas, permitanme hacer una pequeña reflexión acerca de la Navidad. 

La Navidad es de esas cosas bien arraigadas en nuestra cultura, como los toros, quizá esté todo relacionado. Como buena costumbre la mayoría de la gente la lleva a cabo, da igual cuales sean las creencias de cada uno o el sentido original de la fiesta (por supuesto, aunque tristemente, me incluyo), estos días funciona el piloto automático.

Otra vez leyendo, me ha venido una idea a la cabeza, ha sido al leer una cita, el capítulo del libro trataba de la vida extraterreste. Y es que, ¿de qué forma cambiaría la Navidad si encontráramos vida extraterrestre?, o incluso, ¿cómo cambiaría nuestra concepción de la propia vida?. Alfred Russel Wallace, famoso junto con Darwin por el descubrimiento de la selección natural lo expresó creo de una forma excepcional:

"Implicaría que el hombre es un animal y nada mas, que carece de importancia en el universo, que no fueron necesarios grandes preparativos para su aparición, tal vez tan solo un demonio de segunda fila y una Tierra de tercera o cuarta categoría."

Que pasen felices días...

24 de diciembre de 2010

Invernantes en el Galacho de Juslibol

Después de tanto tiempo, ver al búho en su repisa, y comprobar que todo sigue en su sitio le viene a uno bien.

Era una buena forma de comenzar el invierno, ir a ver qué visitantes había traído el frío a este lugar, cercano a Zaragoza. Un paseo por la ribera y otro por el interior del Galacho han servido para saciar las necesidades pajareras. 

He podido observar una garceta grande, ave que lleva varios años invernando de forma regular en el espacio. Además un buen número de gavilanes asustando a los pajarillos entre los arbustos y algún aguilucho pálido haciendo lo propio. También abundantes garzas y cormoranes. Lo más interesante ha sido comprobar que los numerosos rosales y majuelos repletos de frutos atraen la atención de buen número de aves, especialmente de túrdidos. Petirrojos, mirlos, zorzales charlos y zorzales comunes daban buena cuenta de este recurso. Además entre ellos me esperaba una sorpresa, un precioso zorzal alirrojo, es la primera vez que observo a este ave,sin duda un buen regalo de fin de año.


Fotografía extraída de aquí





17 de diciembre de 2010

Vivan¡¡

Me gustaría hablarles de esa extraña sensación de estar vivo. He de reconocer, que las ganas por escribir me han entrado hoy después de leer esto.

A esa sensación de vitalidad la solemos llamar conciencia, algo que parece estar dentro de nosotros, como un extraño ser acorpóreo que habita en algún lugar de nuestro cuerpo físico. La ciencia ha resuelto el dilema y todo parecen ser conexiones eléctricas y neurotransmisores que van de aquí para allá creando sensaciones. Todo lo demás es hablar del sexo de los ángeles.

Siguiendo las enseñanzas de Kikiricabra e intentando pensar en sus palabras, ¿no creen que la conciencia realmente nos aleja de la propia realidad? Quiero decir, ¿realmente son usteds conscientes de lo que son?. Creo que poca gente en realidad lo es. La conciencia es eso que nos mantiene en una extraña burbuja alejándonos del exterior, haciéndonos comprender sólo una parte de la inmensidad. El ejemplo extremo son los niños, piensen un segundo en cuando eran ustedes niños, el mundo parecía ser todo, y todo parecía tener sentido a la luz de esa joven conciencia. Nada era extraño, todo lo que les rodeaba parecía ser sencillamente todo.

Hay algunos momentos en los que siento algo parecido a lo que cuenta Frikosal, la última vez fue hace poco en clase, por un instante me sentí ajeno a todo y me pareció contemplar el mundo desde un lugar fuera de él. Por un instante todo adquirió su valor justo y las cosas se ordenaron en su verdadera escala. Algo pareció adquirir sentido, o más bien debería hablar de que todo por una vez adquirió su verdadero no sentido.


14 de diciembre de 2010

Los gusanos de seda producen seda

 Sedas blancas, sedas amarillas, sedas veres, sedas azules, sedas rojos, ...  y aquí está la prueba.





En la siguiente imagen una trabajadora, con ayuda de un poco de agua, está deshilachando el capullo, poco a poco consigue deshacerlo obteniendo muchas veces un único y continuo hilo de seda.


El resultado:

10 de diciembre de 2010

Detrás de las hojas


Muchas veces la realidad está detrás de una cortina opaca, a través de la cual no podemos ver. De vez en cuando esa cortina se desprende y alcanzamos a ver más allá. Sirva de ejemplo este humilde árbol.

3 de diciembre de 2010

Algo bacteriano



Estos días ando liado entre medios de cultivo y bacterias auto, foto y heterótrofas. Todo esto me ha hecho recordar un documental que vi en la cadena National Geographic. 

El documental enseñaba un juicio llevado a cabo en EEUU en el que se debatía si el diseño inteligente era ciencia y, por lo tanto era legítimo enseñarlo como tal en las escuelas. Como sabréis el diseño inteligente postula que las estructuras orgánicas actuales aparecieron tal y como son ahora. Lo opuesto sería la teoría de la evolución, en la que las formas de vida actuales llegarían a ser así tras un proceso evolutivo con el paso del tiempo.

En el juicio el diseño inteligente se apoyaba en la estructura del flagelo bacteriano (aquí la conexión en mi pensamiento entre mis tareas circunstanciales y el juicio). El flagelo bateriano es una estructura que sirve a algunas bacterias para moverse, su estructura es muy compleja. Un eje central se une al propio flagelo a través de un gancho y, en el interior de la pared y membrana celular de la bacteria se embeben unos anillos proteicos que completan la estructura. Además hay una refinadísima gama de proteínas reguladoras que permiten el funcionamiento de esta máquina biológica. El flagelo funciona de la misma manera que un motor rotatorio. Por supuesto la cosa es mucho más compleja que esto, pero sirve para ilustrar mi propósito. Una serie de piezas colocadas justo donde deben estar y reguladas por las proteínas apropiadas.



Los defensores del diseño inteligente se apoyaban en que tal estructura no podía surgir gradualmente de un flagelo más sencillo a uno más complejo, debido a que en esa estructura tan compleja todo marcha bien si los elementos son exactamente los que son y no otros. No puede haber un cambio gradual de lo sencillo a lo complejo, porque es la propia complejidad es lo que permite el funcionamiento de la estructura. 

Parece un razonamiento lógico salvo que se sostiene bajo una suposición falsa. Esta suposición es que las estructuras han evolucionado manteniendo siempre la misma función. El flagelo actual no podría evolucionar de uno más sencillo, y por tanto habría surgido tal cual es ahora (diseño inteligente), si siempre hubiera sido flagelo. Pero la evolución nos muestra como una misma estructura no ha desempeñado siempre la misma función. 

En la bacteria se encuentran muchas otras estructuras con forma de pelo, algunas de estas estructuras poseen una estructura similar a la del flagelo pero para nada desempeñan la misma función que este. Podría haber sido a partir de estas estructuras a partir de las cuales habría aparecido el actual flagelo.

En el veredicto del juicio se declaraba al diseño inteligente una doctrina producto del creacionismo y por lo tanto se negaba su condición de ciencia.

P.D.- Este escrito no pretende más que demostrar como algunos razonamientos a priori lógicos se sostienen bajo premisas falsas que desenmascaran su verdadera condición. Sobre la estructura del flagelo bacteriano y su origen aún queda muchísimo sin descubrir.



24 de noviembre de 2010

A un viaje de distancia

En un céntrico mercadillo alimenticio, dos mujeres discutían a cerca del precio de un pescado, mientras tanto, una moto pasaba detrás suyo y un vendedor cercano se empeñaba en ofrecer agua a todo aquel que pasara cerca. Las telas cubren todo el mercadillo y por encima de ellas la ropa tendida intenta secarse en una abrasadora humedad. Me dijeron que estaba en Vietnam, las banderas y Ho Chi Minh lo corroboraron.


No me di cuenta de que había regresado hasta unas horas después de aterrizar. Ocurrió un una tienda de la estación de autobús de Barcelona. 

En un escaparate se ofrecían libros como los que siguen, entre una amplía gana. Me llevé una sorpresa al ver que los asuntos de nuestra Pantoja y "el" Julián habían traspasado fronteras y incluso en Vietnam eran la comidilla de la gente. Pero me dí cuenta de mi error en cuanto vi el libro situado a su derecha, esto no podía ser Vietnam, ya había regresado al "primer mundo", donde nuestro ilusorio estado de bienestar nos hacía vender, comprar e interesarnos por asuntos y libros como " La Pantoja, Julián & cía", o "Reyes del siglo XX. Príncipes y princesas que se casan por amor",


El contraste me hace acordarme de una frase, creo que de Einstein que dice "La mayoría de la gente se avergüenza de la ropa raída y de los muebles destartalados, pero más debería ruborizarse de las ideas andrajosas y de las filosofías gastadas". 

23 de noviembre de 2010

Respirar, y sentir, y oler


Me gustaría conocer lo que rondaba por la cabeza de estas personas en el momento en que los vi. El lugar, la ropa, la expresión. Todo componía un aura de tranquilidad que se contagiaba entre todos los presentes.

Algunas veces es suficiente poco.

21 de noviembre de 2010

En Vietnam es de noche

Las palabras me quieren salir, pero no acierto a encontrar la combinación exacta para expresar lo que estas imágenes me evocan. Vidas tan diferentes, circunstancias tan diferentes, todo es diferente.

Estas niñas seguramente no pensarán en Zara, ni en la próxima fiesta del instituto. Ahora dormirán para mañana poder remar hasta cada barco de turistas que pase cerca de su pequeño pueblo flotante, si no hay turistas intentarán pescar para poder comer. ¿Qué es realmente importante?.


A esta señora la lluvia no le moja, nada de paraguas de colores y marcas extrañas. En el Mekong sólo usan paraguas los que no llevan sombrero cónico.

15 de noviembre de 2010

Especies exóticas (1)

Apuro el reloj y las sábanas al máximo y no tengo tiempo para algunos descansos que dan lugar a, por ejemplo, leer el periódico. Hoy me he despertado inusualmente rápido y he tenido oportunidad de coger El País (no me crean una persona con ideologías encauzadas, ha sido el primer periódico que ha caído en mis manos, aún no ha llegado a mí la estupidez del bipartidismo).

La primera noticia que he leído decía en titulares: A la caza de (casi todas) las especies invasoras

La noticia dice que se ha establecido un borrador del primer catálogo español sobre especies invasoras, preparado por el Ministerio de Medio Ambiente. Establece 168 especies invasoras. 

Tras leer estas primeras líneas, he dicho, ¡mira qué bien, se van a llevar a cabo acciones en favor de los ecosistemas autóctonos! He seguido leyendo. El borrado establece algunas excepciones, véase: el siluro en Mequinenza (cuenca del Ebro), Ribagorza y Cedillo- Alcántara, o por ejemplo la perca americana, sólo perseguida en la cuenca Galicia- costa. Todas las excepciones se establecen para especies de peces (a excepción del arruí que obviamente no es un pez)., un total de 7.

Entonces te das cuenta del trasfondo, que al fin y al cabo es el mismo "trasfondo" de siempre... ¿importa más la protección de los ecosistemas, o los beneficios económicos? está clara cual es la respuesta, las especies "excepción" son aquellas que aportan un beneficio económico a las comunidades . ¿Qué sentido tiene entonces este borrador, ambiental o económico?

No voy a aportar ningún juicio al respecto (un marciano de las montañas me dijo una vez que no hiciera juicios), no sé si estará bien o estará mal, pero da qué pensar...

También es muy significativo que el mayor número de especies invasoras se correspondan con peces (sin contar plantas). Otro día hablaremos de eso...

La sonrisa del flamenco


Recomendadísima lectura del Sr. Gould.

12 de noviembre de 2010

Virus malvados


Todos los hemos padecido, y quien más y quien menos lo ha pasado mal cuando una de estas pequeñas partículas (hay que tener cautela a la hora de referirse a ellos...) se introduce en nuestro organismo. Cuando esto ocurre un enorme arsenal biológico se pone en marcha y nuestro cuerpo trata de deshacerse de la amenaza... o no resulta ser tanta amenaza...

Aunque parezca extraño es una relación de conveniencia, las células de nuestro organismo tienen receptores específicos en su superficie para diferentes tipos de virus, son nuestras propias células las que "permiten" la infección del virus. De hecho, es algo muy extendido, todo organismo viviente tiene asociado un (o más de "un") virus que le infecta.


A pesar del perjuicio que pueda suponer la infección del virus, la célula puede sacar un enorme beneficio. Nuevo material genético. La llegada del virus puede conllevar la entrada de nuevos genes en la célula lo que le da unas enormes ventajas evolutivas al disponer de mayor variabilidad genética. Si este hecho no tuviera grandes ventajas está claro que no se habría mantenido a lo largo de la evolución. Actualmente, hay varios genomas totalmente secuenciados y, se ha comprobado como en todos ellos hay gran cantidad de fragmentos de ADN procedente de virus. Estos pequeños desconocidos tienen una enorme importancia en la historia de la vida.

Sigo alucinando cuando me miro la palma de la mano...

**Imágenes corresponden a un virus bacteriofago (infecta bacterias). Han sido obtenidas de:

11 de noviembre de 2010

9 de noviembre de 2010

Sobre la contaminación

Para una pobre gallina que nunca ha salido de su corral es difícil pensar en lo que hay fuera, vamos a intentarlo.


Voy a intentar ir un poco más allá del típico argumento romántico de salvar el planeta y dar alguna razón para cuidar el lugar en el que hemos nacido, o para no cuidarlo. Creo que no somos conscientes de por qué la humanidad ha alcanzado el desarrollo que ha alcanzado.

¿Alguna vez se ha preguntado de dónde surgen los antibióticos que nos salvan de la mayoría de enfermedades? No son creados en laboratorios, y ninguna deidad los puso sobre el planeta para que los utilizáramos, los antibióticos surgen del mundo de los seres vivos, bacterias y hongos los producen para proteger su nicho ecológico, no los producen para los humanos, no es su cometido.

Muchos de los avances de la humanidad han surgido de algún descubrimiento en el mundo animal o vegetal, y con la destrucción de los hábitat, con la contaminación mundial, con el calentamiento global, no estamos más que minando una gran despensa aun por descubrir. ¿Quién sabe la de enfermedades que se habrán dejado ya de curar alguna vez, o la de avances que se habrán dejado de descubrir?

No nos engañemos ni perdamos el norte en este asunto. Más allá del propio amor por la naturaleza, más allá del sentimiento de igualdad con otros seres, más allá de todo eso, cuidar al planeta es cuidarnos a nosotros mismo.

No caigamos en el n- ésimo error de nuestra mente antropocéntrica, si destruimos la naturaleza, si destruimos La Tierra entera, nosotros desapareceremos y, ¿a quién le importa eso? ¿Quién lo va a notar? Somos un segundo en una historia que dura millones de años, La Tierra no notaría nuestra ausencia y tendría una infinidad para recuperarse y volver a resurgir en todo su esplendor.

7 de noviembre de 2010

Problemas de andar por casa


Hace poco comenzó mi participación en un programa de estudio de la migración nocturna de las aves a través de la observación del disco lunar. Es un programa coordinado por la Fundación Migres.

A raíz de ello y visto que tenía que pasar varias horas observando La Luna de noche, una persona me preguntó por el asunto. Le contesté y le intenté de explicar lo mejor posible de qué iba el tema. Varios días más tarde me preguntó que cómo me había ido, y además dijo: "Oye, pero eso que haces sirve para algo, o os lo piden para tocaros las narices". A lo cual yo, un poco perplejo, le intenté explicar de nuevo en qué consistía el proyecto.

Sé de donde surgen esos comentarios, sé cual es su origen. A la mayoría de la gente la investigación científica le parece una gran pérdida de tiempo, a no ser (por supuesto) que vaya encaminada hacía beneficios humanos como desarrollo de medicamentos, etc. Mucha gente no ve más allá de la economía o del negocio lucrativo, o de la empresa, o de El País y de El Mundo con sus cuatro políticos estresados y mal humorados. Me da pena la poca curiosidad por el mundo en el que vivimos que muestra toda la sociedad. 

Una persona a la cual admiro por su claridad de pensamiento dijo hace poco en la radio y, lo dijo muchas veces en clase, que qué mayor placer que descubrir algo por primera vez, tratar de conocer algo que pocas, o ninguna, persona antes han estudiado.

5 de noviembre de 2010

Cerebro que se engaña, corazón que no siente


Hace poco hablando de la caza alguien dijo algo que me llamó la atención.

Individuo A: Maté cuatro pajarillos.
Individuo B: No lo llames matar, dí que cazaste que si no parece que somos asesinos. La caza es un deporte que hay que proteger.

Me quedé unos segundos pensando y me acordé de una persona que me habló de ciertos eufemismos y de lo que realmente significaban más allá de las propias palabras, su verdad oculta. Las personas no paren, "dan a luz"... 

No entiendo muy bien el mecanismo por el que se produce ese extraño engaño sobre nosotros mismos, simplemente por cambiar de palabra tiene lugar la transformación de una cosa a otra. ¿Por qué una simple palabra hace que cambiemos la concepción sobre un determinado asunto? Creo que está relacionado con la "madurez" adulta, un niño no caería en el error, ¿por qué llamar a una cosa lo que no es?.

Me vino a la cabeza aquel niño del autobús que se preguntaba por Dios y, al que su madre sólo pudo contestar con un certero "Dios creo todo de la nada y punto, no sigas preguntando"

Cada domingo se produce una matanza en el monte, o debería decir cacería... ¿cambían las cosas?

4 de noviembre de 2010

Identificación en campo

En la foto Andarrios grande (Tringa ochropus)

Aquellos a los que les guste la ornitología ya lo sabrán. En estas fechas, debido a la migración post- nupcial de las aves, es frecuente la aparición de especies raras. Un ave rara en un determinado lugar es aquella que a lo largo del año acumula muy pocas citas (observaciones) en ese lugar.

Una de estas especies es el archibebe patigualdo chico (Tringa flavipes). Es un ave que se reproduce en norteamérica y migra en estas fechas al continente sudamericano a pasar el invierno, algunos individuos se desvían y llegan a estas altitudes. Resulta que esta ave muestra gran parecido con el archibebe patigualdo grande (Tringa melanoleuca), especie que también puede aparecer en la península en raras ocasiones.

La identificación de ambas especies en el campo puede no ser fácil debido a la poca experiencia que se suele tener con estas especies (muchos observadores las han visto muy pocas o en ninguna ocasión), y a la gran similitud entre ambas.

Frecuento un foro donde se juntan sabios ornitólogos, uno de ellos ha escrito un mensaje con una detallada descripción de ambas especies en la que da las claves para su correcta identificación. Lo recomiendo a los amantes de las aves que quieran aprender un poquito, y también a todos aquellos que no sientan especial interés por las aves, para que aprecien hasta que punto puede resultar complicada la correcta identificación, también para que se den cuenta del enorme reto que supone.

Este es el ENLACE

3 de noviembre de 2010

Atardeceres y el vencejo que silba


Tenía por costumbre antes de cambiar de residencia ir a un lugar tranquilo a ver ponerse el Sol. Ese lugar era especial.

Justo cuando todo el mundo se iba, yo llegaba con mi bicicleta y esperaba a que llegara la noche, allí los pensamientos fluían y todo se veía con extraña claridad entre los últimos silbidos de los vencejos y el ulular del búho. Ahora no hay ninguno de esos lugares cerca.

Lo he cambiado por la visión infinita de las luces hasta donde alcanza la vista. Aquí en Madrid es difícil contemplar una bonita puesta de Sol, pero en cambio la ciudad de noche (bendita ciudad...¡¡¡), si te buscas un buen lugar desde el que observar, puede sobrecoger.

He tenido la oportunidad de estar en el oteadero perfecto, viendo la ciudad y las aves a la luz de La Luna. Si nunca han intentado ver aves a la luz de La Luna, ¡¡¡inténtenlo que la oportunidad se pierde hasta la llegada de las golondrinas!!!

2 de noviembre de 2010

Alzando el vuelo

Soy viejo conocido de estas tierras. Un día tomé la decisión de marchar, ya no tenía nada que aportar y escribir era difícil. Tenía en mente retomar mi antiguo blog. Con sus viejas entradas, su diseño, su nombre, ... eso fue hasta que un virus me borró tal archivo. Igual así es mejor.

Borré ese antiguo blog el día que me olvidé para quien escribía, el día que me distraje con cosas de las que ahora poco recuerdo.

No sé por qué este nuevo título, no pregunten.

Nos volvemos a ver, ahora en vez de una rapaz del bosque, es una gallina. ¡¡Intrigante animalillo!!