4 de abril de 2014

Nada es lo que parece


De día, la crisis a ellos no les afecta, están por encima de eso. De noche, esa sociedad cambia y de cada 5 personas 4 están borrachas hasta la médula. 

Preciosos gamos los de la imagen... parece una tranquila manada en un día de primavera, jugando con sus cornamentas y apurando cualquier nutriente incluso en la húmeda corteza de los árboles. En realidad sus orejas portaban etiquetas amarillas, dóciles y domésticos como un rebaño de ovejas.

Ejemplos del problema que supone ver únicamente una pequeña ventana de la realidad. La imagen en conjunto, se escapa.

24 de marzo de 2014

Imágenes del pasado: aventuras en la naturaleza

Este es el Galacho de Juslibol. Fue el lugar donde, siendo adolescente, tenían lugar mis aventuras naturales. Quizá fue el detonante de mi pasión por la naturaleza y, con mayor seguridad, fue la motivación que me llevó a contar cosas en un blog.

Hace mucho que no puedo pasear sus caminos, ni observar a sus habitantes. Como recordatorio de esos días, e incluso del origen de estas líneas. Estos eran los protagonistas.


La mayoría de las tardes de invierno el búho era el protagonista. Recogiendo sus egagrópilas se me hacía tarde para preparar el escondite desde el que escucharle cantar.

En las primaveras más húmedas dentro del soto aparecían lagunas inesperadas. Todas estaban escondidas en esa selva y era difícil acceder. Siempre eran lugares tranquilos en los que poder retratar a los animales con facilidad.

Estos eran gorriones de canalera. Luego, se convirtieron en gorriones molineros en Madrid. Anidaban en el tejado de las casetillas de observación. Era una costumbre antes de entrar al nido dar un paso intermedio en aquel majuelo.

El pico abierto, reflejando las inclemencias de la tierra, 35º y sin una sombra cerca.

Fue muy complicado hacer fotos dentro del soto. Novato soy, y aun más era... había pájaros y el escondite estaba preparado, pero faltaba la luz.










El barro era el factor común a todas las jornadas y hacer fotos a estos limícolas no ayudaba. Este fue el más confiado de todos los andarríos. Además de todas las lagunas que salpican el Galacho (con orígenes variados), el abandonado trazo del Ebro constituye uno de los mejores lugares para las aves, con agua permanente y orillas fangosas en las que buscar alimento.











Esto es algo de lo que pude extraer y guardar de esos días. Espero volver y que todo estos y muchas otras cosas sigan ahí.

Galacho de Juslibol: Ayuntamiento de Zaragoza- Wikipedia

23 de marzo de 2014

Ciencia para todos

Mientras se mantenga el actual panorama español en torno al conocimiento, ningún divulgador sobrará. Desde hace poco existe un nuevo blog dedicado a ello, a ciencia y también a viajes; puede ser una interesante combinación. Desde ya queda enlazado aquí.


No pierdo la ocasión para recomendar otras dos webs sobre ciencia. En este caso se trata de lugares con muchos galones. Altamente recomendable echarles un vistazo.


21 de marzo de 2014

Iridiscencias en las aves

Las plumas de las aves pueden ser rojas, amarillas, negras... y digo "ser" creyéndome al 100% el significado de la palabra. Quiero decir que el color va con ellas, que es algo que las define, algo propio, característico, creado por pigmentos en su interior. O, también, una misma pluma puede tener diferentes colores a la vez... este es el caso del color estructural. Hay diferentes tipos de color estructural en aves, por resumirlo, aquí me centraré en las iridiscencias. Esos colores, normalmente metálicos, que aparecen y desaparecen dependiendo de la posición del objeto que las emite.

En general, para explicar esto del color estructural hay que comenzar, como no podía ser de otra forma, por las plumas. Estos elementos propios de las aves guardan secretos microscópicos. Para mantener su unidad, las plumas poseen una micro-estructura similar a la del velcro: pequeños garfios quedan unidos entre sí creando una red minúscula y manteniendo el conjunto de la pluma unido. En la imagen que sigue a estas líneas podéis apreciar ramificaciones cada vez más pequeñas que concluyen en la formación de pequeños garfios. De estructuras mayores a menores: raquis, barba, bárbulas y garfios o barbicelas.
Fuente: http://fsc.fernbank.edu/birding/feathers.htm

Esta entramada red de la superficie emplumada de las aves modifica la luz. Algunas longitudes de onda (colores) quedan retenidas, otras se amplifican y cambian el ángulo de salida. La micro-estructura de las plumas altera la luz que llega y, en el caso de las iridiscencias, el resultado final depende del ángulo desde el que observemos al ave. Este tipo de color es típico de los patos (como en la imagen) pero también lo encontramos en las urracas (entre otros muchos): esos tonos metálicos o azulados, que a veces muestran algunos córvidos tienen la misma naturaleza. En la foto que sigue podéis ver dos ejemplares de la misma especie (porrones moñudos) y del mismo sexo (machos), que presentan colores diferentes en las plumas de la cabeza.

Machos de porrón moñudo (Aythya fuligulacon colores verdes y azules metálicos en la cabeza

Además de en aves, colores similares aparecen en mariposas o escarabajos. Ellos no tienen plumas, pero determinados elementos de su superficie corporal permiten este fenómeno.

20 de marzo de 2014

Posos perpetuos

Hay personas que quedan tatuadas en alguna parte de nuestro cerebro. Algunas muestran extraordinaria bondad, otras se muestran como personas verdaderamente sabias; otras transmiten sus palabras de forma especial.

He dicho ya varias veces que hubiera sido un auténtico placer intercambiar unas palabras con Stephen Jay Gould, por hacer fácil lo difícil, por tener una mente hiper clara. José Luis Sampedro era otro ejemplo de este tipo de personas. Su experiencia, la mente crítica que mantenía, La Senda del Drago... todos son ejemplos de maravillas y por ello me hubiera gustado, simplemente, estar un ratito cerca de él, aprender de su presencia. Sin irme tan lejos, a lo largo de los años de universidad en Madrid todos tuvimos la oportunidad de conocer a muchas personas. Solo una minúscula parte de esas personas fueron extraordinarias, pero dejaron más huella que todas las demás juntas.

Recuerdo aquella mañana; un nuevo profesor para solo dos días. La clase comenzó de forma inusual, no fue la introducción más común. La persona tampoco era común. Ideas nuevas, pensamientos nuevos, diferentes... y había algo más, un carisma especial, una forma de transmitir especial. No habrá más clases de ese tipo, pero algo quedará en todos los que pasamos por esas sillas.

17 de marzo de 2014

El lazarillo versión aviar

Inglés, castellano, alemán o chino. Que el idioma no te eche para atrás, no hace falta escuchar, solo mirar para entender esta maravilla. Para saber un poquito más puedes consultar AQUÍ la enciclopedia libre. 



Estos tampoco se las apañan mal...


14 de marzo de 2014

Aprovechando cualquier resquicio: vida

Hace poco que he conseguido un pequeño contenedor lleno de agua, en él espero que nazcan criaturas de película como esta Artemia:

Fuente: http://marchiquita2010.blogspot.co.uk/2010/05/artemia-salina.html

Seres similares llenan los ríos del mundo, quizá los conozcáis por macroinvertebrados acuáticos. Se trata de un conjunto zoológico amplío y mixto, en el que se incluyen organismos muy diferentes, desde moluscos hasta artrópodos, pasando por algunos anélidos. Quizá una de las cosas más interesantes a cerca de esta fauna es que se utilizan para medir la "salud" de los ríos, se les considera bio-indicadores ambientales. Diferentes especies con diferentes requerimientos ecológicos dan pistas a cerca del estado del ecosistema. Algunas comunidades de estos invertebrados permiten la existencia de otro eslabón natural. Otra oleada de animales que basan su supervivencia en aquellos que viven debajo del agua. Uno de ellos es el mirlo acuático. Esta simpática ave vive en ríos y se alimenta de los "bichines" de los que os he hablado. Es impactante verlo bucear, zambullirse y surgir del agua con total normalidad. 

Este pájaro lleva una vida muy diferente a la que podría llevar un "ave estándar". Esto lleva a una reflexión más profunda. Existen aves que vuelan largas distancias, otras que corren, otras que nadan, otras que bucean, otras que viven en el ártico y otras en el ecuador. Allá donde hay un recurso que explotar, hay formas de vida que se han adaptado a ello.

Típica observación de un mirlo acuático, esperando el momento para sumergirse en el agua

2 de marzo de 2014

Patos buceadores en la superficie

Tras una pausa, os dejo algunas fotos de un bonito macho de porrón moñudo. Entre las gaviotas y los cisnes estos pobres no se jalaban una rosca.

A veces parecían verdes, otras morados... esto dará pie para hablar de los colores de la naturaleza.